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“无协议脱欧将是砸向经济的大锤” 英国大概率推迟脱欧

来源: 21世纪经济报道  2019-03-14 11:19

特派记者师琰伦敦报道

英国脱欧关键抉择

3月12日,英国议会下院以391票反对、242票赞成第二次否决英国脱欧协议,这使得英国脱欧变得更为复杂。

3月13日,英国议会就无协议脱欧进行投票,在投票前,英国政府宣布,在无协议脱欧情况下,将采取临时性削减进口关税,计划持续12个月,旨在无协议脱欧时避免爱尔兰与北爱尔兰之间出现硬边境。

不过,脱欧的不确定性给英国经济带来负面影响,3月13日,英国预算责任办公室预计2019年英国GDP增速为1.2%,此前预测为1.6%。在脱欧阴影下,各类企业都在盘算是否撤离英国。不少汽车制造商已宣布或有意向撤离英国,而汽车工业在英国出口等方面占比较大,车企的撤离不仅仅影响英国的汽车工业,也将对英国经济造成重要影响。(张星)

当地时间3月13日12时,特雷莎·梅(TheresaMay)如常出现在英国下议院首相问答时间,因为劳累过度而嗓音嘶哑,尽管前一晚刚经历过议会惨败,她仍不忘在简短致辞的开头向在埃塞俄比亚坠机事件中丧生的人致以哀悼。

作为机长,特雷莎·梅对英国脱欧这架飞机的航向也失去了控制权。3月12日英国下议院以149票的大笔数否决首相连夜从欧盟争取到的修改后新版协议,让整个国家陷入危机。

为避免引发市场动荡,当地时间3月13日早7点,英政府公布了无协议脱欧情境下的临时关税计划。3月13日,欧洲国际政治经济中心(ECIPE)英国贸易政策项目主任亨尼(DavidHenig)向记者指出,尽管该计划将进口产品免关税的范围从目前的80%扩大到87%,可能对整体消费者价格影响不大,但像汽车生产这样的领域,英国很快就会在无协议脱欧的情况下失去竞争力。总体而言,他认为该关税计划仍缺乏足够细节。

从当天下午3点半开始,下议院就英国是否应该在3月29日没达成协议的情况下直接离开欧盟进行辩论,当晚7点,议员们再次投票,决定英国脱欧究竟向何处去。

截至本报发稿前,投票结果的最大可能性仍是“无协议脱欧”选项被排除,这意味着3月14日晚下议院将就是否延期脱欧再进行投票表决。若投票决定延期,英国还需要向欧盟发出延迟脱欧的申请,如延迟脱欧被欧盟27国通过,英国人必须在这段时间里决定是继续对首相重新去争取来的协议进行第三次投票,还是选择不脱欧、提前大选、二次公投、不信任投票,甚至还是回到无协议脱欧。

尽管脱欧议程完全落入议会手中的结果更可能带来无法脱欧和软脱欧而非“硬脱欧”,欧盟首席谈判代表巴尼耶3月13日在欧洲议会发言时仍警告,英国以无序方式退出欧盟的风险前所未有的高,各方不可低估这种风险及其后果。

“要兔子,不要仓鼠”

当天等候轮番向首相提问的15位议员中,已在英格兰东南担任了18年下议院议员的巴隆(JohnBaron)第一个出场。他问首相是否可以接受无协议脱欧作为默认立场。

在保守党内的一些脱欧派看来,“无协议脱欧”情况下英国完全可以按照世贸组织规则进行对外贸易,远比一个“糟糕的协议”更好。

特雷莎·梅的回答是,她想要一个很好的协议离开欧盟。看来,尽管议员们弃之如敝屣,特雷莎·梅对她历尽艰辛争取来的脱欧协议仍情有独钟。

而在那些钟情于软脱欧甚至宁愿英国留在欧盟的议员眼里,议会里的疑欧派只是想尽办法搞破坏,以便在没有达成协议的情况下让英国在3月29日那天匆匆离开欧盟。

下议院保守党脱欧派阵营“欧洲研究小组”副主席贝克(SteveBaker)在3月13日接受采访时反驳了前述怀疑,声称脱欧派也“非常渴望”能够投票支持首相3月11日晚从法国带回来的协议,但总检察长考克斯(GeoffreyCox)的专业判断认为,留在“北爱边界保障条款”的风险保持不变,意味着他们不得不拒绝该协议。

“他的建议显示我们仍没有一个合法的机制来退出保障条款,这真的炸毁了我们能够投票支持该协议的所有前景。”贝克说。

北爱尔兰边界保障条款所涉及的问题一直是英国与欧盟谈判最大的障碍,北爱尔兰与爱尔兰之间有长约500公里的边界线,这也是英国与欧盟之间惟一陆地边界。该特别条款是为了避免在北爱尔兰地区与爱尔兰之间重新设置海关和边防检查设施,形成“硬边界”,只有在英国与欧盟未能在2020年12月达成贸易协议的情况下才会启动。

但这个附加协议没有明确截止日期,英方无法单方面退出,导致英国内部对可能永久被迫滞留欧洲关税同盟无法脱身的担忧,他们希望给这一边界保障条款设定时间限制和英国可以单方面退出的法律保障,欧盟却一直不肯松口。

这个问题直接导致1月15日特雷莎·梅的脱欧协议首次遭到下议院高票否决,差距有230票之多,破了过去一百年英国议会历史上首相议案被否之最。议员们要求特雷莎·梅回布鲁塞尔重新谈判,欧盟却坚称谈好的协议没有修改余地。

直到3月11日深夜,欧盟才在最后一分钟做出让步,召开新闻发布会,宣布同意在北爱边境问题上添加法律保障,确保英国可以避免无限期被留在北爱保障条款中。

3月12日凌晨,特雷莎·梅从斯特拉斯堡带回新版脱欧协议时信心满满,一些脱欧强硬派人物的即时反应也相当令人感到乐观。金融市场为此振奋,英镑汇率一度创新高。

直到3月12日中午时分,考克斯对新协议的法律研判结果出炉,形势急转直下。这位大律师选择忠于自己的职业操守而非政府首脑,称达成的修改并没有让英国获得“国际法层面合法的手段”不经欧盟同意退出北爱边界保障条款。

这最终导致当晚下议院出现391票反对、242票支持的结果。

“我原本希望梅女士能带回一只兔子,她却带回一只仓鼠。”保守党议员埃尔菲克(CharlieElphicke)不无挖苦地说。

临时关税计划被批“不严肃”

按照3月13日英国政府公告的临时计划,如果最终没有达成协议就离开欧盟,新的关税表将在3月29日晚上11点之后适用,并在12个月内实施。

英国将削减对欧盟之外一系列进口产品的关税,但目前享受进口免税的其余27个欧盟成员国的一些产品将首次面临征税。向英国出口大量产品的爱尔兰首当其冲。爱尔兰欧洲事务部长HelenMcEntee立刻坐不住了,她表示,向英国出口牛肉和奶制品的关税前景对爱尔兰农业绝对是灾难性的。

根据该计划,进口到英国的87%产品将有资格获得零关税,许多商品的税率还将低于目前欧盟规则下的税率。英国政府称这些变化将代表英国关税制度的“适度自由化”,旨在尽量减少对商业的干扰,避免超市的价格冲击。

但英国工业联合会(CBI)总干事费尔贝恩(CarolynFairbairn)评价称,无协议脱欧将是砸向英国经济的一把“大铁锤”。

曾担任前工党政府副首相和欧盟贸易专员的曼德尔森批评,英政府的无协议脱欧海关计划“不严肃或不可持续”,他认为暂停在北爱尔兰边境的海关检查将是一个严重错误,告诫下议院必须拒绝任何无协议脱欧的前景,并确保延后脱欧。

但欧洲议会英国脱欧事务发言人GuyVerhofstadt表示,除非英国表达清楚自己究竟想要怎样,否则他甚至会反对“第50条”延期(即3月29日脱欧)哪怕24小时。

欧盟首席谈判代表巴尼耶(MichelBarnier)也在3月13日欧洲议会发言时再次强调,欧盟不会批准“第50条”延期,直到知道为什么英国需要延期。他还称,如果英国想要一个有序的脱欧,那么已经达成的协议是惟一可用的。

特雷莎·梅现在被建议不要再冒第三次失败的风险,应该转而在议会中找到多数人,以换取更温和的脱欧。下议院的600多名议员中,大部分在当初公投时都选择投票留在欧盟。

不过,反对党工党领袖科尔宾(JeremyCorbyn)似乎对提前大选比二次公投更感兴趣。对商界而言,科尔宾上台比硬脱欧更可怕。

英国财政大臣哈蒙德(PhilipHammond)在3月13日午后发表春季预算案时表示,如果达成英国脱欧协议,将在夏季之前开展为期三年的支出审查。他还警告,无协议脱欧将导致英国生产力出现短期至中期下降、经济增长放缓、失业率上升、商品价格上涨。

尽管英国经济这两年受到脱欧不确定性的严重干扰,该国失业率却一直保持在欧盟最低水平。

哈蒙德敦促国会议员就脱欧建立“共识”,痛陈脱欧迄今带来的不确定性不仅损害了经济,也损害了英国在世界上的地位和声誉;暗示希望政府转向更温和的脱欧,以取得工党议员的支持,达到下议院里的多数。

英国前外交大臣约翰逊(BorisJohnson)却仍鼓动脱欧派坚持,称仍有时间从欧盟获得更好的协议,他称自己非常了解欧盟的工作方式,总是在最后五分钟、午夜时间才能完成真正的交易。

“在布鲁塞尔,真正的解决方案总是在最后。”这位以幽默和乱发著称的政客说。

[责任编辑:CX真]

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